Actualidad

El IRTA desarrolla dos nuevos métodos para predecir el bitter pit en manzana

El IRTA desarrolla dos nuevos métodos para predecir el bitter pit en manzana

Fruto de las investigaciones del programa de Fruticultura del IRTA, junto con la Universidad de Lleida, se han desarrollado dos métodos para evaluar el riesgo de aparición de los síntomas antes de que estos sean visibles en el árbol. El bitter pit es una de las principales fisiopatías que pueden aparecer en las manzanas durante el almacenamiento y comercialización y provoca pérdidas anuales de hasta 5 millones de euros en España.

El primero de ellos, “método pasivo”, se basa en provocar la aparición anticipada de los síntomas antes de que estos sean visibles en el árbol, pudiendo determinar el riesgo de aparición de síntomas entre 40 y 30 días antes de la cosecha. Este método permitirá a las centrales clasificar las partidas de fruta en función del riesgo con el objetivo de identificar el destino de conservación y/o comercialización más adecuado.

El segundo método, el análisis mineralógico en estadio temprano, es un avance significativo en la anticipación de la predicción en comparación del método anterior y permite, en base a un análisis mineral sencillo, conocer tres meses antes de la recolección el riesgo en sufrir una alta incidencia de bitter pit. Esta anticipación del momento de la predicción supondrá un mayor tiempo de reacción para que los productores de fruta puedan tomar medidas correctoras, como optimizar las aportaciones de nutrientes, con el objetivo de reducir la afectación.

Estos dos métodos, publicados recientemente en las prestigiosas revistas científicas Postharvest Biology and Technology y Scientia Horticulturae, se han evaluado durante 2 años a través de pruebas piloto desarrolladas en 46 fincas comerciales y a partir de ahora se darán a conocer a todo el sector frutícola.

Se considera que, de media, el bitter pit ocasiona en España pérdidas anuales por valor de 5 millones de euros, un coste que se puede incrementar considerablemente en años con alta incidencia en los que la afectación puede llegar al 30-40% en algunas partidas. Aunque ciertas actuaciones pueden reducir su incidencia, actualmente no existe ningún sistema de control totalmente efectivo, por lo que buena parte de los últimos trabajos de investigación referentes al bitter pit se han dirigido a predecir su afectación.