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Avanzan en una tecnología para limpiar suelos contaminados con plantas

Avanzan en una tecnología para limpiar suelos contaminados con plantas

La fitogestión es una tecnología que aporta sostenibilidad económica y medioambiental para descontaminar suelos con un mínimo impacto ambiental, al contrario que otros métodos. A la vez que los suelos se limpian, se puede obtener madera, resina, bioenergía, aceites esenciales, ecocatalizadores, etc.

Neiker está desarrollando esta tecnología en el marco del recién iniciado proyecto europeo Phy2SUDOE – Interreg, que aspira a implantar estrategias de conservación de la biodiversidad propia de algunos emplazamientos contaminados (por ejemplo, plantas capaces de crecer en suelos altamente contaminados con metales), tanto por su valor intrínseco como por su utilidad para aplicaciones biotecnológicas.

Se trata de una innovación que utiliza las plantas para crear productos de valor añadido -como madera, resina, bioenergía, aceites esenciales o ecocatalizadores- y servicios de los ecosistemas -como el secuestro de carbono, el control de la erosión o el mantenimiento de la biodiversidad- a la vez que se descontamina un suelo.

La fitogestión aspira ser una alternativa a las tecnologías tradicionales de descontaminación de suelos contaminados, basadas generalmente en técnicas físico-químicas de elevado coste económico y que a menudo conllevan un impacto negativo sobre el ecosistema. Por ello, en las últimas décadas se está potenciando el empleo de tecnologías biológicas para descontaminar los suelos, dado que son más baratas y respetuosas con la integridad del ecosistema.

El suelo es un recurso natural que lleva a cabo funciones clave para la supervivencia y bienestar de las personas, como la producción de alimento, fibra y combustible; la descomposición de la materia orgánica; el reciclaje de nutrientes; la depuración del agua; el secuestro de carbono; el mantenimiento de la biodiversidad, etc. Es por ello que varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible adoptados por la Asamblea General de la Organización de Naciones Unidas (ONU) en su Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible están vinculados, directa o indirectamente, con la protección del suelo.

Como consecuencia de actividades humanas poco respetuosas con el medio ambiente, actualmente hay un número elevado de emplazamientos degradados por la presencia de suelos contaminados, lo cual impide o limita su posible uso para la producción agrícola y forestal, la creación de parques públicos, la implantación de nuevas actividades industriales, etc.

En la búsqueda de soluciones para recuperar emplazamientos contaminados en el sur de Europa (España, Francia y Portugal), Neiker está trabajando mediante el empleo de estas estrategias ya que tiene amplia experiencia en la fitorremediación y fitogestión de suelos contaminados y/o degradados y, en concreto, en la evaluación de su eficacia mediante el empleo de indicadores de la salud del suelo.