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Buenas prácticas para garantizar el bienestar de las gallinas ponedoras

Buenas prácticas para garantizar el bienestar de las gallinas ponedoras

El proyecto europeo Best Practice Hens colabora con los productores de huevo de la UE en su transición hacia sistemas sin jaulas como aviarios, camperos o ecológicos, que garanticen el bienestar animal. Todo ello, mediante una orientación aplicada a mejores prácticas para garantizar el bienestar de las pollitas y gallinas ponedoras. En el participan como únicos miembros españoles el centro tecnológico Neiker y la asociación profesional española de la producción ecológica, Ecovalia.  

Para proporcionar información valiosa y específica, el proyecto europeo Best Practice Hens, que tiene en cuenta las necesidades y realidades de los productores, se centra, aunque no de forma exclusiva, en la situación de Polonia, España, Portugal y Bélgica.

Los socios del consorcio internacional del proyecto europeo han publicado recientemente una colección de resúmenes prácticos (disponibles en inglés y, próximamente, estarán también en español, portugués, holandés, polaco, alemán y francés) sobre cría y manejo de pollitas y gallinas ponedoras para garantizar un alto nivel de bienestar durante su transición a sistemas de producción sin jaulas.

El objetivo de estos manuales es apoyar la transición a sistemas sin jaulas dentro de la UE, mediante ejemplos de buenas prácticas y soluciones a los principales problemas actuales en la producción de huevo.Para conseguir este objetivo, el proyecto cuenta con expertos europeos del mundo académico, institutos de investigación, una organización sin ánimo de lucro y una empresa veterinaria especializada en el manejo avícola.

El sector del huevo es de gran importancia en la producción de alimentos de la UE, que es autosuficiente en la producción y el consumo de huevos. Sin embargo, existen grandes diferencias en los sistemas de alojamiento de gallinas ponedoras. Alrededor de la mitad de la producción total de huevos de la UE proviene de jaulas enriquecidas, el 33 % de sistemas sin jaulas de aviarios sin salida al exterior, el 12 % campero y el 6 % ecológico.

Entre los 10 principales productores de huevos en Europa, Alemania y los Países Bajos destacan con el mayor porcentaje de sistemas sin jaulas, mientras que Polonia, España, Portugal y Bélgica todavía tienen un porcentaje relativamente alto de gallinas en jaulas enriquecidas.

Las mejores prácticas recopiladas no solo son valiosas para productores e industrias de huevo, representantes de asociaciones de productores y asesores, sino también para legisladores y organizaciones que trabajan en el ámbito del bienestar animal.

 

Fomentando el bienestar animal

Además, la transferencia del conocimiento recopilado, validado y aplicado sobre los diversos sistemas de alojamiento ayudará a los productores de huevos europeos a decidir sobre un posible cambio a sistemas sin jaulas. A este respecto, en los próximos meses, el proyecto ‘Best Practice Hens’ organizará eventos de difusión para productores de huevos y asesores técnicos en Bélgica, España, Polonia y Portugal.

Dentro de estos eventos, abiertos a productores de huevos y asesores técnicos, se expondrán las características de los sistemas sin jaulas para ayudar a los productores en su toma de decisiones con respecto a desarrollos y cambios en el mercado, aspectos económicos, cuestiones medioambientales, así como garantizar un nivel de bienestar animal elevado. El evento final del proyecto tendrá lugar en Bruselas el año próximo.

Best Practice Hens es un proyecto financiado por la Comisión Europea (CE) con una duración de dos años, que comenzó en mayo de 2021 y finaliza en mayo de 2023. Además de Neiker y Ecovalia (España), el consorcio está formado por la Universidad de Utrecht, líder del proyecto, la Universidad de Wageningen y AviVet (Países Bajos); el Instituto de Investigación de Agricultura, Pesca y Alimentación de Flandes ILVO (Bélgica), la Universidad de Aarhus (Dinamarca), el Instituto de Genética y Biotecnología de la Academia de Ciencias de Polonia y Kipdip (Polonia). Además, FairPoultry (Países Bajos) y Kipdip (Polonia) participan como subcontratistas.