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Estudian nuevas variedades de pitahaya cultivadas bajo invernadero

Estudian nuevas variedades de pitahaya cultivadas bajo invernadero

Desde la sede experimental del Centro Tecnológico Tecnova, se trabaja en la obtención de nuevas variedades comerciales de pitahaya adaptadas a las condiciones climatológicas de temperatura y humedad en Almería. Este fruto subtropical ofrece grandes ventajas nutricionales ya que contiene un alto contenido en calcio y fósforo, macronutrientes, y hierro, micro-elemento. 

Se estudian la adaptación de los cultivos subtropicales (papaya, pitahaya y guanábana) bajo invernadero, analizando parámetros de crecimiento, calidad de los frutos (tanto en campo como en laboratorio), estudios edafoclimáticos y análisis postcosecha. Concretamente, con la pithaya se está trabajando con diferentes variedades con el fin de encontrar aquella que se adapte mejor a la zona de Almería y coincida con ser una variedad de mayor calibre y de una óptima calidad organoléptica. Para ello, se están realizando cruzamientos dirigidos manuales para desarrollar una variedad con mayor rendimiento, grados brix y una alta concentración de compuestos funcionales (vitamina c, betalainas, tiramida, macro y microelementos).

La pitahaya se está convirtiendo, en los últimos años, en un fruto de bastante reclamo entre la población lo que hace crecer la producción dentro de la península. Pero ha que tener en cuenta la necesidad de la planta, de un clima subtropical para su desarrollo, hace que Almería reúna muchas de las características para la correcta productividad del fruto. Por las diferentes características como su fácil adaptación al suelo, escaso consumo de agua y larga vida útil de la planta (20 o 30 años), se convierte en un producto con poca exigencia productiva y gran rentabilidad.

Este estudio viene marcado por la existente incompatibilidad entre las diferentes variedades de pitahayas, por lo que se pretende conseguir un cruzamiento óptimo. Con la planificación de las labores agrícolas como poda, entutorado y fertirrigación se fija como objetivo aumentar la floración, prolongándola así a lo largo de todo el año. Además, con el análisis de las diferentes formas de cultivo se ofrece al sector la cualificación y técnicas necesarias para el manejo de la producción de pitahaya.

Como Centro Tecnológico de la Agroindustria, trabaja en la capacitación y formación en diferentes sectores y temáticas de la agricultura. No solo a través de aprendizaje teórico, también con la participación en clases prácticas en finca experimental, donde tanto técnicos como agricultores pueden enfrentarse, en primera persona, a los retos de la producción.