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GreenRice evalúa la sostenibilidad de los sistemas de producción de arroz

GreenRice evalúa la sostenibilidad de los sistemas de producción de arroz

GreenRice, un proyecto con financiación europea que aúna investigadores de 7 institutos de España, Italia, Francia e Inglaterra, tiene como objetivo evaluar la eficacia de un sistema alternativo de producción denominado “Alternate Wetting and Drying” (ADW). Esta práctica consiste en inundar los campos de 2 a 5 centímetros de agua, dejarlos secar hasta que el suelo llegue al límite de humedad necesaria e inundarlos otra vez. Se considera que con esta práctica se puede reducir de un 15 a un 30% el consumo de agua y hasta un 48% de emisión de metano, sin disminuir la producción.

Este proyecto tiene especial relevancia porque en Europa se destinan 467.000 hectáreas a la producción de arroz. El cultivo de este cereal requiere la inundación permanente del terreno, una práctica que genera gases de efecto invernadero y que tiene una fuerte incidencia en el consumo de agua de un territorio. Mitigar el impacto de este cultivo sobre el medio ambiente y satisfacer una demanda en aumento de arroz son los retos que GreenRice afrontará los próximos tres años.

Durante este periodo, realizará un seguimiento de los efectos que el cambio de sistema tiene sobre el medio y sobre la productividad en tres zonas representativas de Italia, Francia y España. Se controlarán parámetros sobre el consumo de agua, la salinidad y las comunidades microbianas del suelo, la emisión de gases de efecto invernadero y la colonización de micorrizas arbusculares. También se identificarán las variedades que reaccionan mejor al nuevo sistema y los caracteres que determinan la adaptación, con el objetivo de definir las bases para una selección asistida de mejora vegetal.