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Reducen el coste y la huella de carbono del riego a presión con una tecnología ‘low cost’

Reducen el coste y la huella de carbono del riego a presión con una tecnología ‘low cost’

Investigadores del departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba (UCO) prueban en campo una tecnología que aprovecha los excesos de presión de la red para generar energía, ahorrando más de 2.000 euros y nueve toneladas de COanuales.

Con el objetivo de aumentar la eficiencia energética del regadío, los investigadores del grupo de Hidráulica y Riegos de la Unidad de Excelencia María de Maeztu – departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba (Dauco), Juan Antonio Rodríguez Díaz y Jorge García Morillo, han probado en campo una tecnología de bajo coste (low cost, en inglés) que aprovecha el exceso de presión de la red para generar energía.

Esta tecnología permitió, en la finca en la que se instaló, eliminar el generador diésel que se usaba para alimentar equipos de filtrados, bombas inyectoras de fertilizantes y otros dispositivos necesarios para la campaña de riego, haciendo funcionar a la red de manera autosuficiente y con energía limpia. El ahorro anual para el agricultor fue de 2.400€ y la huella de carbono se redujo hasta en nueve toneladas de CO2, gracias a la eliminación por completo del generador diésel.

Estos resultados se han conseguido con la instalación de bombas hidráulicas que funcionan como turbinas, conocidas como PAT por sus siglas en inglés (Pump as Turbine). El agua mueve el rodete y genera electricidad, a modo de pequeña central hidroeléctrica, pero más barata que las turbinas tradicionales para pequeñas potencias ya que la producción de bombas hidráulicas es mucho mayor, lo que repercute en su precio.

Los investigadores usaron el modelo hidráulico Epanet para realizar un análisis teórico de las presiones que habría en esta red, determinando las situaciones más desfavorables y el punto en el que debería instalarse la turbina. Una vez evaluado el sistema se puso en marcha en campo, donde hay muy pocas experiencias de este tipo.

La fluctuación de caudales en regadío es muy alta y, para adaptarse a ella, en el diseño se implementaron una serie de elementos de control para que a la turbina llegasen siempre los caudales óptimos y la presión adecuada para que pueda funcionar con un rendimiento elevado.

“Otra innovación importante es el sistema de telemedida implantado que mide y registra las principales variables hidráulicas y eléctricas en tiempo real y permite monitorizar la planta vía web y llevar a cabo un análisis del comportamiento de la misma”, ha explicado Jorge García.

De esta manera, los agricultores en zonas aisladas de la red eléctrica que tienen excesos de presión pueden generar su propia electricidad y reducir la dependencia energética de sus sistemas de riego o incluso convertir sus instalaciones en autosuficientes energéticamente. “Esta es una energía limpia y barata, añadiendo valor al producto final gracias a la reducción de la huella de carbono, algo incluso más importante para los agricultores que el ahorro económico en energía”, ha subrayado Juan Antonio Rodríguez.

Esta tecnología se ha desarrollado dentro del proyecto europeo REDAWN en el que participan la UCO y la Asociación de Comunidades de Regantes de Andalucía (Feragua). La planta se ha instalado en la Finca Cortijo Calonge, que pertenece a la Comunidad de Regantes de la Margen Izquierda del Genil.

Crespo-Chacón, M., Rodríguez-Díaz, J.A., García Morillo, J., McNabola, A. (2021) Evaluation of the design and performance of a micro hydropower plant in a pressurised irrigation network: Real world application at farm-level in Southern Spain, Renewable Energy, Vol. 169, pp. 1106-1120, ISSN 0960-1481, https://doi.org/10.1016/j.renene.2021.01.084