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San Valero impulsa una planta piloto para generar energía a partir de residuos alcohólicos

Destilerías San Valero se une al proyecto Life Ecoelectricity, enmarcado en el programa LIFE de la Unión Europea que promueve actuaciones respetuosas con el medio ambiente, y que se desarrollará hasta 2019 en colaboración con otras cuatro entidades de la Comunidad Valenciana.

El proyecto de la alcoholera de Cariñena, que en la actualidad procesa orujos, lías y vino de bodegas de todo Aragón  y parte de Cataluña, se ha presentado hoy en la sede de la Denominación de Origen Protegida Cariñena con la presencia de todos los socios participantes y de la consejera de Innovación, Investigación y Universidad del Gobierno de Aragón, Pilar Alegría.

Generar y aprovechar energía eléctrica a partir de los residuos alcohólicos de baja calidad y poco valor comercial que se producen en la destilación de alcohol. Este es el objetivo del proyecto europeo Life Ecoelectricity (LIFE 15CCM/ES/00080) impulsado por Destilerías San Valero que se ha presentado hoy en Cariñena (Zaragoza). Será desarrollado y ejecutado por un consorcio en el que participan otras cuatro empresas de la Comunidad Valenciana. La iniciativa innovadora y sostenible, que cuenta con un presupuesto de más de 1,5 millones de euros, se llevará a cabo en los próximos tres años. La Comisión Europa financia el 60 % de la inversión.

Destilerías San Valero es una alcoholera de subproductos vínicos que procesa orujos, lías y vino de bodegas de todo Aragón  y parte de Cataluña, y que revaloriza principalmente estos subproductos con la obtención de alcoholes por destilación.

Como consecuencia de estos procesos de destilación y rectificado de alcoholes se producen residuos alcohólicos de baja calidad. El proyecto europeo que se ha presentado hoy busca obtener nuevos aprovechamientos para este tipo de alcoholes, con la generación y reutilización de energía eléctrica.

En este proyecto, además de las instalaciones de Destilerías San Valero, con sede en Aragón, participan otras 4 entidades de la Comunidad Valenciana: Innotecno Development (socio coordinador del proyecto); Asociación para la Investigación de la Industria del Juguete, conexos y afines (AIJU); Ingeniería para el Desarrollo Tecnológico (INDETEC) y el Instituto de Tecnología Química (CSIC-ITQ).

El objetivo global del proyecto Life Ecoelectricity es diseñar y construir una planta piloto basada en tecnologías catalíticas de reformado que permita el aprovechamiento energético de fracciones alcohólicas impuras procedentes de industrias alcoholeras.

Utilización de hidrógeno de origen renovable

Además, se plantean tres retos específicos. En primer lugar, seleccionar una amplia variedad de fracciones alcohólicas impuras de las industrias alcoholeras de bajo interés comercial para su aprovechamiento como materia prima en la generación de energía. El segundo objetivo es el diseño, construcción y optimización de un proceso integral de reformado catalítico de esas fracciones para la producción de corrientes gaseosas ricas en hidrógeno. Por último se pretende el diseño, construcción y optimización de un proceso para el aprovechamiento energético de estas corrientes para la generación de energía eléctrica y calor mediante una pila de combustible de alta temperatura.

La utilización del hidrógeno de origen renovable en pilas de combustible para generar electricidad supone una excelente alternativa al uso de combustibles fósiles y su empleo en turbinas de vapor convencionales. En este sentido, el proyecto constituye una alternativa sostenible al uso de combustibles convencionales, no renovables y además presenta el valor añadido de dar salida a un subproducto industrial, difícilmente valorizable al tratarse de los “residuos” de los residuos.