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El proyecto de fijación de nitrógeno en cereales entra en su tercera fase

El proyecto de fijación de nitrógeno en cereales entra en su tercera fase

La Universidad Politécnica de Madrid (UPM) recibe una subvención de 5,25 millones de euros de la Fundación Bill & Melinda Gates para el desarrollo de fijación biológica de nitrógeno (BNF) en cereales.

Este proyecto, liderado por el Dr. Luis Rubio del Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA), busca conseguir cultivos de cereales con mínimos requerimientos de fertilizantes nitrogenados que produzcan, de una formable sostenible con el medio ambiente, cosechas más abundantes y resistentes a estreses.

Es la tercera vez consecutiva que la fundación continúa financiando este proyecto iniciado por el Prof. Rubio en 2011.

BNF Cereals contribuye a la misión del CBGP (Upminia) de usar biotecnología de frontera para modernizar de forma sostenible la producción de cultivos, e ilustra la investigación llevada a cabo en la UPM.

La fertilización de los cultivos con nitrógeno es necesaria para alimentar a la mitad de la población mundial. Sin embargo, la aplicación masiva de estos fertilizantes tiene importantes costes medioambientales y económicos, prohibitivos en países en vías de desarrollo.

El proyecto BNF-Cereals usa bioingeniería y biología sintética para conferir a variedades de élite de cereales la capacidad de llevar a cabo la fijación biológica de nitrógeno, lo que les permitirá prosperar en condiciones con nitrógeno bajo o limitado.

Esto se realiza mediante la introducción de la vía de la nitrogenasa – encontrada de forma natural sólo en bacterias fijadoras de nitrógeno- a mitocondrias y plástidos vegetales.

El proyecto se asienta en los importantes avances logrados en las anteriores fases de BNF-Cereals, en las cuales se han producido exitosamente componentes de la ruta de la nitrogenasa en plantas. La tercera fase también reforzará la entrega de metales a esta enzima por parte de la planta.

El proyecto BNF-Cereals Fase III es una colaboración internacional con participación de importantes investigadores en las áreas de bioquímica de la fijación de nitrógeno, homeostasis de metales y biología sintética. El consorcio incluye a los laboratorios del Dr. Luis Rubio y del Dr. Manuel González Guerrero en el CBGP (UPM-INIA), el Dr. Dennis Dean del Departamento de Bioquímica en Virginia Tech. (EE.UU.), y el Dr. Leonardo Curatti de la Fundación para Investigaciones Biológicas Aplicadas (Argentina).

Más información: http://www.cbgp.upm.es/nitrogen_fixation.php.
Video del proyecto BNF Cereals Phase III: https://youtu.be/De-TW4uvalY