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Describen la respuesta inmune en pulmones de cerdo frente a la PRRS

Describen la respuesta inmune en pulmones de cerdo frente a la PRRS

El grupo de investigación de Anatomía Patológica Animal de la Universidad de Córdoba (UCO), dirigido por el investigador Librado Carrasco, a través de un estudio realizado ha descrito el mecanismo de respuesta inmune que ocurre en los pulmones del cerdo cuando se ven afectados por este patógeno.

El virus del Síndrome Respiratorio y Reproductivo Porcino (PRRS) es uno de los de mayor impacto para el sector a nivel mundial. Endémico en la mayoría de países productores, afecta especialmente a cerdos en crecimiento, lo que genera pérdidas millonarias a nivel global.

Concretamente, el trabajo ha realizado un análisis comparativo entre cepas de distinta virulencia y ha estudiado en ellas el papel que juega lo que se denomina ‘apoptosis’ o muerte celular programada, una especie de suicido orquestado por el propio organismo para eliminar células dañadas o, en otras palabras, un as en la manga que se reserva el sistema inmunológico para evitar males mayores.

Según Inés Ruedas, una de las autoras de la investigación, “se trata de un mecanismo bastante estudiado en los tejidos linfáticos del cerdo pero poco explorado a nivel pulmonar”.

Los resultados ponen nombre y apellidos a la principal responsable de todo este proceso: la ‘Caspasa-8’, una enzima que regula la crónica de esta muerte anunciada que el organismo emplea como dique de contención.

Además, según las conclusiones de la investigación, este ‘suicidio’ celular se produce de manera más temprana en cepas virulentas, un hecho que el equipo de investigación achaca a la fuerte replicación del virus durante los primeros días de la infección.

 

Virus versus macrófagos

El equipo de investigación, en colaboración con la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), también ha puesto la lupa en la variación de las poblaciones de macrófagos dentro del pulmón, un tipo de glóbulos blancos cuya principal función es la de fagocitar sustancias extrañas dentro del organismo.

Según destaca José María Sánchez, otro de los investigadores, “tal y como apuntan estudios anteriores los macrófagos ubicados en los alveolos pulmonares son la célula diana del virus, es decir, la puerta de entrada por la que el patógeno se cuela para infectar”.

Sánchez ha explicado que cuando esto ocurre el número de macrófagos disminuye y la propia flora bacteriana que hasta el momento vivía en una relación de simbiosis con el organismo se vuelve en su contra ocasionando lesiones pulmonares e infecciones secundarias.

Este trabajo aporta nueva información desde el punto de vista de la ciencia básica y da un paso más para que en el futuro puedan desarrollarse vacunas efectivas, un objetivo complicado hasta la fecha debido a la alta tasa de mutación que presenta el virus.

Referencias
Sánchez-Carvajal, Jose M, Ruedas-Torres, Inés, Carrasco, Librado, Pallarés, Francisco J, Mateu, Enric, Rodríguez-Gómez, Irene, Gómez-Laguna, Jaime. (2021). Activation of regulated cell death in the lung of pig lets infected with virulent PRRSV-1 Lena strain occurs earlier and mediated by cleaved Caspase-8. Veterinary Research. 52. 10.1186/s13567-020-00882-x.